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ENTREVISTA: Uruguay vive verano "seguro" con un turismo interno fuerte en plena pandemia

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MONTEVIDEO, 20 feb (Xinhua) -- Uruguay supo conjugar un verano "seguro" a nivel sanitario con un buen movimiento de turismo interno, aunque lejos de compensar la llegada de visitantes extranjeros por el cierre de fronteras por la pandemia del nuevo coronavirus, evaluó el viceministro de Turismo, Remo Monzeglio.

"En Europa se creía que la ola de calor iba a atenuar los contagios pero en lugares como Ibiza o la Costa del Sol (España) explotó la cantidad de contagios y teníamos ese miedo para Punta del Este y nuestras playas", reconoció Monzeglio en entrevista con Xinhua.

"Sin embargo, no solamente no explotaron la cantidad de contagios sino que se redujeron", resaltó el funcionario, quien en la actividad privada se ha dedicado al gerenciamiento de grandes hoteles en el país y el exterior.

El turismo es quizás el sector más directamente afectado por la pandemia en Uruguay, que experimentó una drástica reducción de la movilidad en 2020 y un cierre de fronteras para extranjeros desde marzo pasado.

Ante esto, desde el gobierno del presidente Luis Lacalle Pou se ha asistido a los rubros turísticos más afectados pero la situación es compleja.

Según estimaciones oficiales, hasta la pandemia el turismo tenía un impacto de unos ocho puntos porcentuales en el Producto Interno Bruto (PIB).

"Ha sido de las actividades más golpeadas", remarcó Monzeglio.

"Desde el 13 de marzo hay hoteles que eligieron estar cerrados y que tienen todo su personal en seguro de desempleo y otros que asumieron el riesgo de abrir. A algunos les ha ido mejor, a otros peor", reseñó.

El viceministro subrayó que "las ayudas son importantes" y se extenderán "hasta que sea necesario".

"Numéricamente hablando no es posible. Además, por una cuestión cultural en el país como turistas gastamos mucho menos de lo que gastamos afuera", sostuvo.

A lo largo de 2019 Uruguay había recibido 3,2 millones de turistas del exterior, de los cuales 1,7 millones fueron argentinos y casi 490.000 brasileños, cifras que se desplomaron en enero último.

El peor momento de la pandemia para el país sudamericano se verificó en diciembre y enero, en pleno verano austral y cuando históricamente se registra la mayor movilidad turística en el país.

"Hemos logrado tener un verano seguro con una movilidad más que aceptable", resumió.

Desde su punto de vista, Uruguay "es un país privilegiado" y "si bien la hemos pasado difícil hay países que tienen sus principales ciudades con toque de queda a las seis de la tarde y están viviendo una tercera ola" de contagios de la COVID-19.

Recordó que el Ministerio de Turismo se creó en 1987 y desde entonces y con diversos partidos en el poder dio impulso a la actividad, que había crecido permanentemente.

"Hubo una progresión constante, a la cual pensamos volver apenas esto se normalice. Obviamente no va a ser nada fácil y hay que trabajar mucho", concluyó Monzeglio.

Xinhua

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