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Solsticio de Verano

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El solsticio de verano es uno de los 24 términos solares que tiene lugar el 20, 21 o 22 de junio cada año, cuando se registra el día más largo del año en el hemisferio norte. Durante este periodo, las temperaturas en la mayor parte de China son altas y la luz solar, suficiente. Por ello, los cultivos crecen rápidamente y requieren abundante agua, por motivos tanto fisiológicos como ecológicos.

En China, tanto los festivos como los términos solares tienen sus propias tradiciones culturales. Además, según la región se observan innumerables costumbres propias de cada término. El solsticio de verano llegará pronto. ¿Cuáles son sus costumbres?

Tradiciones del Solsticio de Verano

1. Ofrecer sacrificios a dioses y antepasados

En el solsticio de verano, época de cosecha del trigo, se ofrecen sacrificios a los antepasados para celebrar la buena cosecha y se reza para ahuyentar los infortunios. Como día festivo, el solsticio de verano se incluía en las antiguas ceremonias rituales. Según el capítulo Oficinas de Primavera del libro Ritos de Zhou, se llevaba a cabo la ceremonia ese día con el objeto de prevenir las malas cosechas, el hambre y la muerte que traían consigo. Después de recoger el trigo, los agricultores agradecían a los dioses la buena cosecha y oraban por la venidera de otoño. Antes y después del solsticio de verano, algunos lugares celebran grandes fiestas dedicadas al trigo estival, sucesoras de las antiguas ceremonias de sacrificio.

2. Prevenir el calor del verano

En el día de solsticio de verano, las mujeres se regalan abanicos plegables y arreboles. Según el capítulo Liyi del libro Bocados varios de Youyang, existía la costumbre de usar abanicos y arreboles para enfriar el cuerpo y prevenir la aparición de sarpullidos. En el palacio imperial, después del solsticio de verano, se sacaba el hielo acumulado en el invierno para combatir el calor. Esta tradición, iniciada en la dinastía Zhou, la heredarían las sucesivas dinastías como norma.


Comidas Tradicionales del Solsticio de Verano

1) Lechuga y Fideos Fríos

En el pasado los habitantes de Beijing solían aludir al “wonton del solsticio de invierno y los fideos del solsticio de verano”. Es decir, al llegar el solsticio de verano se puede empezar a comer lechuga y fideos fríos, dado que por su temperatura estas comidas ayudan a combatir el calor y estimular el apetito, sin llegar a resultar demasiado frías y por tanto nocivas para la salud. Por ello, cuando se acerca el solsticio, aumenta la popularidad de estos alimentos.

2) Fideos Calientes

También a mucha gente le gusta comer fideos calientes en el caluroso verano. Conocida como guotiaor, esta tradición puede ayudar a conservar la salud. Según la medicina china, sudar mucho previene la retención de la humedad y el calor en el cuerpo.

3) Sopa del solsticio de verano

Los habitantes de Changsha, en la provincia de Hunan, suelen comer en este periodo la conocida como “sopa del solsticio de verano”, que contiene un tipo de albóndiga hecha con harina de arroz glutinoso y Gnaphalium. Hay refranes populares que dicen “al tomar la sopa del solsticio de verano, se rompen las piedras al pisarlas” o “al tomar la sopa del solsticio de verano, se atraviesa el río con un paso”. Todos ellos aluden a la creencia popular de que consumir esta sopa confiere fuerzas y ligereza.

4) Pastel del Solsticio de Verano

Al recoger los cultivos en esta etapa, se obtiene el nuevo trigo. Surge así la costumbre de comer fideos de trigo ese día, que algunas personas también elaboran como masa pegajosa y extienden, dándole la forma de un pastel fino. Acompañado con vegetales, vainas, tofu y tocino, el pastel del solsticio de verano se come tradicionalmente después del sacrificio a los antepasados.

5) Pastel de Guisantes

En el día del solsticio de verano, según las costumbres del viejo Nanjing, los adultos piden a los niños sentarse en el umbral para comer pastel de guisantes, con el fin de prevenir enfermedades. El origen de esta costumbre se debe a la común falta de apetito por el calor del verano. Por eso, los adultos instan a los niños a comer pastel de guisantes para estimular el apetito. Además, los habitantes de Nanjing también suelen pesarse después de comer fideos fríos ese día.

6) Huevos del Solsticio de Verano

En ciudades de la provincia de Hunan como Hengyang, Chenzhou, Yongzhou y Xiangxi se comen los llamados “huevos del solsticio de verano”. En ese día, se le quita la cáscara a un huevo cocido entero y se hierve junto con dátiles rojos, obteniendo así el citado manjar. En algunas áreas de Hunan, especialmente en Jiahe, Lanshan o Guiyang, se acostumbra a teñir en la madrugada la cáscara del huevo cocido con papel o tinte rojo. Después, se pone dentro de una pequeña bolsa de malla y se le cuelga en el cuello a los niños. Hasta el mediodía o por la tarde, los niños pueden quitar la cáscara y comer el huevo. La gente cree que comer estos huevos fortalece el cuerpo y el estómago y confiere vigor al paso. Como dice el refrán, “al comer huevos del solsticio de verano se puede destruir la pizarra de piedra al pisarla”.

7) Trigo Nuevo

En algunas áreas de Shandong existe la costumbre de cocer granos de trigo nuevo en el día del solsticio de verano. Los niños sacan granos de la sopa con un colador hecho de paja de trigo nuevo, comiendo mientras juegan.

8) Yuanhujiao (pasta redonda)

Según el refrán, al comer la llamada “pasta redonda” se puede hacer girar las piedras al pisarlas. En el pasado muchos agricultores disponían las pastas redondas en un pincho de bambú, insertándolas en la ranura del campo por la que discurría el agua, mientras encendían el incienso con el fin de rezar por una buena cosecha. Hoy en día la ciudad de Shaoxing, en la provincia de Zhejiang, todavía conserva la costumbre de comer este alimento tradicional.

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